El poder curativo de la respiración

Primero, cierra los ojos y respira profundamente. ¿Quizás acabas de respirar de manera consciente hoy por primera vez? La mayor parte del tiempo nuestro sistema nervioso autónomo se ocupa de la respiración en nuestro lugar y, afortunadamente, no tenemos que preocuparnos por ella.

Heilende Kraft der Atmung

En nuestro idioma, hay expresiones comunes que sugieren la importancia de la respiración: la respiración se te para, el aire se te escapa, respiras con alivio, tomas aire. En este sentido, la conexión directa entre la respiración y la emoción es sorprendente. Nuestras emociones, a su vez, están fuertemente vinculadas a nuestra mente, que podemos entrenar con la meditación y el yoga. Así que, con la respiración, tenemos una herramienta inmediata y eficaz en nuestras manos.

PERO, ¿QUÉ ES REALMENTE "RESPIRAR"?

„La mente es el rey de los sentidos. La respiración es el rey de la mente.“
B.K.S. Iyengar

DESDE EL PUNTO DE VISTA ANATÓMICO

La tarea fisiológica más importante de la respiración es aportar suficiente oxígeno a nuestras células. Esto se hace evidente cuando intentas contener la respiración durante dos minutos. El adulto medio respira unas 15 veces por minuto y con cada inspiración tomamos unos 0,5 litros de aire. La respiración requiere que diferentes partes del cuerpo trabajen juntas sin problemas. El diafragma proporciona entre el 60 y el 80% de la fuerza muscular necesaria para el proceso respiratorio. Al mismo tiempo, los músculos abdominales y pectorales también participan en la respiración.

Pero lo más importante de todo, por supuesto, es el pulmón. ¿Sabías que este órgano se asemeja a un árbol invertido y se extiende desde los arcos costales inferiores hasta las clavículas? Durante el proceso de respiración, las cavidades abdominal y torácica, las más importantes de nuestro cuerpo, se transforman. Ambas albergan órganos vitales y éstos reciben un estupendo masaje gracias a una respiración profunda y uniforme.

LA RESPIRACIÓN EN EL YOGA

Patanjali, el autor de los Yoga-sutra, también escribe sobre la respiración en el Libro II Sadhana Pada:

2.49 "Cuando el flujo de la respiración habitual, realizado en una buena postura, se extiende, eso es pranayama, la técnica de respiración del yoga".

2.50 "El pranayama se practica con una cuidadosa conciencia de la espiración, la inspiración y la retención, de la zona del cuerpo en la que se produce la respiración, de la duración de cada fase respiratoria y del número de respiraciones. Al mismo tiempo, la respiración es prolongada y suavemente dirigida".

2.51 "En el cuarto tipo de pranayama, la espiración, la inspiración y la retención ya no suponen ningún problema, se producen por sí solas".

(Traducciones de: Patanjali - El Yogasutra, Del conocimiento a la liberación. Introducción, traducción y explicación de R. Sriram. Bielefeld 2006).

El yoga suele describirse como una forma de movimiento con respiración consciente. En realidad, sería mejor entender el yoga como una forma de respiración seguida de movimientos. La base de cualquier orientación respiratoria es la observación, para conocer los propios patrones respiratorios. La mayoría de las veces respiramos inconscientemente de forma demasiado superficial, demasiado limitada, demasiado tensa, cada uno a su manera. Esto se manifiesta en la tensión del cuerpo y la inquietud de la mente.

Como parte del camino del yoga, el pranayama es esencial en este caso. Una amplia variedad de ejercicios muestran cómo la respiración puede utilizarse para activar y estimular, o calmar y relajar. En cualquier caso, controlar conscientemente la respiración nos devuelve al momento presente, y en eso consisten el yoga y la meditación.

Pero, ¿por qué el hashtag #pranayamaeverydamnday no es tan popular en las redes sociales como #yogaeverydamnday?

Una práctica diaria de pranayama requiere un poco más de disciplina que una práctica de asanas. En la práctica física, es más fácil silenciar nuestra "mente de mono" (citta) porque estamos ocupados con las posturas. Cuando "sólo" nos sentamos y "sólo" respiramos, nuestra mente tiende a aburrirse y a enojarse. Así que el trabajo sutil del control de la respiración es un poco más difícil al principio, pero mucho más gratificante a largo plazo. La palabra sánscrita "prana" puede significar respiración y energía vital en todas sus facetas, por lo que los ejercicios de respiración son también un tipo de pranayama.

¿Y QUÉ SENTIDO TIENE?

He aquí algunos de los beneficios que se derivan de una práctica regular de la respiración:

  • Una conducta más equilibrada, ya que puedes influir directamente en tu estado emocional a través de la respiración.
  • Una mente alerta y aguda y una mayor capacidad de concentración.
  • Un mejor suministro de todo el cuerpo, utilizando toda la capacidad de los pulmones.
  • Un aumento del bienestar general

La respiración profunda también libera más endorfinas del cuerpo - por si todo lo anterior no fuera una buena razón para hacer una pausa más a menudo y respirar profundamente.